GrenzRaumSee

Eine ethnographische Reise durch die Bodenseeregion

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Floating Bridges – Bodensee Ferries

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Of an Aesthetic Lake and Symbolic Borders

Two ferries crossing the Bodensee – one between Constance and Meersburg, the other between Friedrichshafen and Romanshorn – are integrated into the public transportation network within the Bodensee region and thus play a key role in the infrastructure of the area. More so, however, the ferries act symbolically with contrary meanings being expressed and in doing so they simultaneously symbolize the dividing and unifying element of the region.

Contributing greatly to the mobility of the region, the Bodensee ferries establish an interconnection where none had been, and in this process, they let the dividing effects of the expense of water between the shores appear irrelevant. The ferries – regarded as shaped metaphors–reinforce the symbolic connection across the lake.

The ferry traffic is embedded in an imagery in which differing meanings are visualized. It is caught between the conflicting priorities of being a means of transportation on the one hand and a tourist attraction on the other. Glass as the basic material in combination with the open, airy architecture of the ships put the Bodensee on stage: Similar to a touristic trip, the ferries enable an intense aesthetic perception of the lake as such and therefore emphasize the aesthetic experience of the Bodensee. In this staging, the Bodensee can be experienced as a common, uniting space.

Mandatory national borders – in terms of a defined line – are nonexistent on the lake, since the expanse of water “belongs” to all three of the neighboring countries. Despite this fact, or maybe due to this fact, the border as such is articulated more explicitly especially in the harbors–the border is made experienceable and conceivable in its own imagery. Therefore, the ferry traffic communicates and depicts the national border in its prevalent symbols–fence, customs sign, border guard, behind which the importance of the impression of interconnectivity fades. The ferry traffic between Germany and Switzerland establishes the border as a realm of images and experiences, in which the separation through the lake seems annihilated indeed, but the division of both countries through the national border is perpetuated and emphasized constantly.

 

Käthe Draser & Jan Hinrichsen

„Die Bodenseefähre, die auch von Fußgängern und Radlern genutzt werden kann, verkehrt zwischen Friedrichshafen-Romanshorn ganzjährig im Stundentakt. Der Fährebetrieb wird gemeinsam von der Bodensee Schiffsbe­triebe GmbH und der SBS Schifffahrt AG betrieben.
Übrigens, wussten Sie, dass Sie mit der Fähre-Fahrt zwischen Friedrichshafen und Romanshorn fast die tiefste Stelle des Bodensee (ca. 254 Meter unter dem Seespiegel) überqueren und sich ausserdem rund 70 Strassenkilometer ersparen? – Das heisst nichts anderes, dass Sie das Angenehme (kein Stau, eine warme Tasse Kaffee, eine leichte Brise um die Nase...) mit dem Nützlichen verbinden können.“
Internet-Selbstdarstellung der Bodensee Schiffsbetriebe

„Diese Seefahrt ist lustig, diese Seefahrt ist schön. Man überquert keinen Ozean und hat doch das Gefühl, Schiffsreisender zu sein. […] Die Seereise mag kurz sein, aber sie führt weit hinaus aus dem Alltag. […] Man kann an Bord sogar speisen, auch wenn‘s kein Käptn‘s-Dinner ist, sondern nur ein Leichtmatrosen-Happen. Im Preis inbegriffen ist der Sitzplatz mit Seesicht nach allen Seiten. Ein Hochgenuss: Insel Mainau, Kloster Birnau, am Horizont die Alpen. Noch mehr erlebt man mit geschlossenen Augen: In diesem Fall kann man sogar Meeres­rauschen hören.“
Zeitungsbericht (Sindelfinger/Böblinger Zeitung vom 02.02.2008)

 

Aktuelles

There are no translations available.

Die nächste Veranstaltung findet statt, am Sonntag, den 22. März 2009, um 11 Uhr vormittags, im LOCORAMA Romanshorn (Egnacherweg 1)

Mit den Podiumsgästen:

  • Lucia Studer (Institut für sozialwissenschaftliche Regionalforschung, Bregenz)
  • Claudius Graf-Schelling (Regierungsrat, Kanton Thurgau)
  • Thomas Willauer (Bodensee-Magazin, Konstanz)