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Eine ethnographische Reise durch die Bodenseeregion

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Eine ethnographische Reise durch die Bodenseeregion /
An Ethnographical Journey through the Lake Constance Region

Regions have always been very dynamic culturally and have been even more so at the beginning of the 21st century. Today they are molded by an interplay of the internal and external influences of globalization and Europeanization. These recent transnational dynamics do not only open borders and bring spaces closer together, they also form the outlines and images of regions – they challenge regional politics, planning and inhabitants to work on the image of their region.

The Bodensee (Lake Constance) region, geographically divided by national borders between Austria, Liechtenstein, Germany and Switzerland, provides an excellent example of these transnational dynamics and has acted collectively as a single region in various contexts and to differing extents over the past few decades. However, what is the substance of this “unity in diversity”? Is the Bodensee region really capable of reaching back to old uniting structures, as it is commonly claimed? And which meaning is assigned to this regional identity on a spatial and cultural level?

To answer these questions, 25 graduate students of Empirische Kulturwissenschaft (European Ethnology / Empirical Cultural Science) set out on an ethnographic journey to the Bodensee. They carried out investigations in various fields to find out how this border region operates. In doing this, they not only contacted “Regionenmacher” working on the construction of the region in different institutions, they also encountered Grenzgänger (border crossers), placement-officers, consumers, tourists, environmentalists, artists, writers and school children – all of those experiencing and shaping the Bodensee region in their own way. And they came across inscriptions left by dividing and uniting elements in the landscape and their material expressions, narrations, symbolization and memories.

Is there a common Bodensee identity? No, but there is a complex network of intertwining conceptions and orientations that can be drawn upon in different situations, one that is not consistent but shaped on a day-by-day basis through media, traffic, and everyday communication.

 

„Die Bodenseeregion ist ein traditioneller Kulturraum mit einer lange Zeit gemeinsamen Geschichte. Dieses gemeinsame Geschichtsbewusstsein wurde durch die politische Entwicklung nach dem Ersten Weltkrieg teilweise verdrängt. Die Kenntnis der Geschichte und das Wissen über das gemeinsame kulturelle Erbe sollten deshalb wieder geweckt und gefördert werden.“
Bodenseeleitbild, 1994

„Darüber hinaus fand ich mich mit zunehmenden Jahren immer unentrinnbarer getrieben, überall das, was Menschen und Nationen verbindet, viel höher zu werten als das, was sie trennt. Im kleinen fand und erlebte ich das in meiner natürlichen, alemannischen Heimat. Daß sie von Landesgrenzen durchschnitten war, konnte mir, der ich viele Jahre dicht an solchen Grenzen lebte, nicht verborgen bleiben. Das Vorhandensein dieser Grenzen äußerte sich nirgends und niemals in wesentlichen Verschiedenheiten der Menschen, ihrer Sprache und Sitten, es zeigten sich diesseits und jenseits dieser Grenze weder in der Landschaft noch in der Bodenkultur, weder im Hausbau noch im Familienleben merkliche Unterschiede. Das Wesentliche der Grenze bestand in lauter teils drolligen, teils störenden Dingen, welche alle von unnatürlicher und rein phantastischer Art waren: in Zöllen, Pass­ämtern und dergleichen Einrichtungen mehr.“
Hermann Hesse: Alemannisches Bekenntnis (1919)

 

Aktuelles

There are no translations available.

Die nächste Veranstaltung findet statt, am Sonntag, den 22. März 2009, um 11 Uhr vormittags, im LOCORAMA Romanshorn (Egnacherweg 1)

Mit den Podiumsgästen:

  • Lucia Studer (Institut für sozialwissenschaftliche Regionalforschung, Bregenz)
  • Claudius Graf-Schelling (Regierungsrat, Kanton Thurgau)
  • Thomas Willauer (Bodensee-Magazin, Konstanz)